Jerry Lee Lewis

martes, 10 de marzo de 2009

El "Asesino" del Rock and Roll, un ícono, un genio del piano
Su historia

Jerry nació en Ferriday en Concordia Parish en el este de Louisiana, Estados Unidos, el 29 de septiembre de 1935 siendo el segundo hijo de Elmo y Mary Ethel, casi a su cuatro años su hermano mayor, Elmo Jr., muere atropellado por un camión, por lo que va a crecer como hijo único hasta que, años más tarde, sus padres tienen dos hijas más (Linda Gail y Frankie Jean). Empezó a tocar (el piano instrumento del cual se enamoró perdidamente) de adolescente junto con sus primos Mickey Gilley y Jimmy Swaggart, Gracias a su talento sus padres, decidieron hipotecar su granja para comprarle un piano Stax vertical, que aún conserva. Influenciado por emisiones radiales de música popular como The Louisiana Hayride Grand Ol' Opry mezcló los estilos de la época Country, rhythm and blues, boogie-woogie y Gospel para crear su propio estilo.
En su adolescencia iba a los centros de Ghetto de la época, Ghetto se le denominaba a los barrios marginales, donde escuchaba blues. Para el día de su cumpleaños pero en el año 1949 realizó su primera aparición pública, en un espectáculo que estuvo montado por la compañía de autos FORD en Ferriday en el cual interpretó Drinkin wine, spoo-dee-o-dee. Al acabar el tema se pasó el sombrero para el artista, recogiendo 14 dólares. Se dice que Lewis, al ver tanto dinero, decidió dedicarse a la música. A partir de entonces, él y su padre montaron cada fin de semana el piano en la parte trasera de la furgoneta familiar y se iban a dar un mini espectáculo en algún pueblo cercano.
A los 15 años ya toca regularmente en una serie de locales como el Blue Cat de Natchez (Mississippi) y tiene un show radiofónico de 20 minutos en la emisora WNAT. El 21 de febrero de 1952 contrae el primero de sus múltiples matrimonios con Dorothy Barton, de 17 años. La historia cuenta que los hermanos de Dorothy obligaron al joven Lewis a casarse con ella. Esto era común ya que por aquella época se estilaba casarse de jóvenes. Pero la boda fue un fracaso a los pocos meses de casados, él ya estaba con otras mujeres.
Ese mismo año grabó sus primeras canciones: una composición para piano llamada New Orleans boogie y un cover de la balada country de
Lefty Frizze Don't Stay Away ('Til Love Grows Old). En septiembre de ese año, su madre lo envió a una escuela religiosa de Waxahachie, Texas
para que tocase música exclusivamente para el Señor, pero pronto fue expulsado por tocar una versión de My God Is Real en estilo boogie-woogie.
Para el año 1953 Jerry embarazó a Jane Mitcham quien le fue con el cuento a su padre, y tuvo que casarse a punta de pistola, con esto se convertía en Bígamo, pero al parecer su primer matrimonio no fue del todo legal por lo que esto lo salvó del lío en que pudo haber estado metido.
El 2 de noviembre de 1954 nace Jerry Lee Lewis Jr. De vuelta a la vida normal después de la expulsión del colegio religioso, Jerry Lee necesitaba ganarse la vida. Vende máquinas de coser y vacunas para el ganado durante una época hasta que consigue trabajo como batería en la banda del pianista Paul Whitehead, que actuaba en el Wagon Wheel, en Natchez, cómo no. Lewis intentó también dar a conocer su propia música, pero con repetidos fracasos, ya que los ejecutivos que lo escuchaban le decían que debía tocar la guitarra, no el piano.


Fue rechazado en una audición en Shevreport para una gira regional de músicos Country, aunque aprovecha el viaje para grabar su primer disco: una demo con los temas I don´t hurt no more y If I ever needed you.
En 1956 después de leer un artículo sobre Elvis Presley, decide ir a Memphis para probar suerte grabando en Sun Records. En ese momento el dueño de la discográfica,
Sam Phillips se encontraba en un viaje en Florida así que fue Jack Clement quien grabó sus primeras canciones en SUN: una versión de Crazy Arms de Ray Price y una composición propia llamada End of the Road. Ese mismo año tocó con Elvis Presley, Carl Perkins y Johnny Cash en el Million Dollar Quartet (Cuartero del millón de dólares).
El 1 de diciembre de 1956 aparece el primer single de Jerry Lee Lewis. En pocas semanas se coloca en los últimos lugares de las listas Country, pero si el tema principal, Crazy arms, es ensalzado por la crítica, la cara B, un Rock & Roll compuesto por Lewis, es ignorada. Al ver el éxito relativo del disco, el olfato de Phillips le dice que tiene algo y encarga a Clement que se dedique en exclusiva a hacer de Jerry Lee la nueva estrella de la Sun. Phillips y Clement deciden que lo que necesita Lewis para dar “el salto” es una buena canción. Mientras buscan este tema, le ponen a trabajar de pianista de sesión para otros intérpretes de la discográfica. Entre las canciones en las que participa están Matchbox y Pink pedal pushers de Carl Perkins, Miss Froggie de Warren Smith o Red hot de Billy Lee Riley.


Y el éxito llegó por fin…
Fue en 1957 cuando alcanzó el éxito con Whole Lotta Shakin' Going on. En un principio, Sam Phillips no estaba convencido de grabar esta canción por su contenido sexual y por ser típica de los barrios de negros. Finalmente aceptó y se grabó como lado B de It'll be Me. Whole Lotta shakin' fue tocada en vivo por primera vez en un bar de Arkansas el 22 de febrero, impresionó tanto al público que la tuvieron que repetir 25 veces.

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Por su alto contenido sexual para la sociedad de la época, fue censurada en muchos programas televisivos y radiales. Después de no ser admitida en The Ed Sullivan Show por calificarla de inmoral, se presentó en The Steve Allen show. Esta canción alcanzó el número uno en las listas de Country y R&B y número 3 en Pop y acaba vendiendo 6 millones de copias en todo el mundo. Es en esta época cuando consigue su apodo de The Killer (el asesino). No se sabe exactamente de dónde viene. Jerry dice que una noche, durante un concierto, alguien del público le gritó: “Kill the Rock and Roll!” (“¡Asesina al Rock and Roll!”) y que desde ese momento se convirtió en el Killer. En 1957, Lewis ya es cabeza de cartel en las giras y la prensa lo señala como un serio competidor de Elvis por el trono del Rock’n’Roll. Al alcanzar fama nacional, impresiona al escritor de canciones Otis Blackwell, quien había escrito canciones para Elvis, y junto con Jack Hammer compone el tema de mayor éxito de la carrera de Lewis, Great Balls of Fire. Sam Phillips debió convencer a Jerry para grabar esta canción ya que este se reausaba debido al contenido blasfemo de la misma. Con esta canción logra un éxito a nivel mundial siendo número 1 en las listas de Estados Unidos e Inglaterra.



Jerry tocaba el piano con cada parte de su cuerpo, no solo con las manos, una anécdota de las más conocidas cuenta que demuestra a la perfección su temperamento, ocurrió en una ocasión en la que tuvo que tocar de telonero de Chuck Berry en un show organizado por Alan Freed. A Jerry Lee no le hacía gracia ser telonero de nadie, por lo que, mientras despedía su actuación con el Whole lotta shakin’..., roció el piano con gasolina, le prendió fuego y dijo: ”Me gustaría ver qué hijo de puta supera esto”. Cada una de sus actuaciones era única, derrochando fuerza y espontaneidad. En el verano del 1958 Lewis era el músico con más éxito del momento, le siguieron otros dos éxitos, Breathless y High School Confidential, que lograron altas posiciones en las listas pero que fracasaron al conocerse el escándalo en la vida privada de Lewis. High School Confidential fue la banda sonora de la película del mismo nombre en la que Lewis actúa.
Durante las giras, Jerry iba acompañado por su familia, dada la duración de éstas. Pronto los otros músicos de su banda hacen lo mismo. Esto va a provocar la atracción mutua entre Jerry Lee y Myra, la hija de su primo y bajista J.W. Brown.
El escándalo


Cuando Jerry Lee Lewis viajó a Menphis, conoció a Myra Gale Brown, la hija de su primo, el bajista J.W. Brown. El 12 de diciembre se casaron en Hernando, Misissipi aunque todavía Lewis no se había divorciado de su segunda esposa. Myra Brown solo contaba con 13 años mientras que su esposo tenía 22, es por eso que ocultaron el matrimonio, no solo por la edad también por cuestión de imagen. El 22 de mayo de 1958 Jerry Lee Lewis llegó a Inglaterra junto con su familia, incluyendo a su esposa, aunque se le había recomendado que esta no fuese. En el aeropuerto de Londres un periodista descubre el matrimonio y al preguntar por la edad de la esposa Lewis contesta que tiene 15 años. La prensa descubre que en verdad Myra tenía 13 años, la situación causó un escándalo y la popularidad de Lewis bajó muchisimo. Después de solo tres conciertos con muy poca audiencia, la gira fue cancelada. El escándalo siguió a Lewis hasta Estados Unidos y como resultado de ello, fue casi apartado de la escena musical, pasó de ganar 100.000 dólares la noche a 250 dólares. La Sun Records lanzó un sencillo llamado The return of Jerry Lee la cual es una entrevista utilizando partes de las canciones en tono humorístico. En el lado B se incluye Lewis Boogie, pero el disco es un fracaso y no llega a las listas.
En el 1959 nace su segundo hijo, Steve Allen Lewis, el nombre es en honor al presentador de televisión que presentó a Jerry Lee Lewis. Para el año 1960 los estudios Sun, intentan con todos sus esfuerzos levantar la carrera de Jerry, entonces graba canciones instrumentales bajo el seudónimo de “The Hawnk”, pero su estilo no pasa desapercibido, por lo que ese intento fracasa. Su único éxito durante esta época fue una versión del tema What`d I say de Ray Charles en 1961, su popularidad creció un poco en Europa, Alemania y Gran Bretaña, éxito que no tuvo en Estados Unidos.
El domingo de pascua del 22 de abril de 1962 Steve Allen Lewis fallece ahogado en la piscina con sus tres años de edad, mientras estaba bajo el cuidado de su abuelo Elmo, Jerry interpreta esta muerte como un castigo por su pasado, por lo que mientras hace una gira por Inglaterra en la cual tiene rotundo éxito, empieza a tener encuentros con el alcohol y empeora su relación con Myra, y todo esto lo hace más dependiente de las pastillas… una combinación explosiva, alcohol y pastillas que no lo llevarían por un buen camino.
En 1963 Myra y Jerry tienen una hija, Phoebe Lewis, la cual tuvo una buena relación con su padre, y hoy en día es su manager, ese mismo año el contrato con Sun caduca, entonces Jerry decide incorporarse en Smash Records, y vuelve a hacer un tour por Europa, comprendía Inglaterra, Escocia, Alemania y Francia. En 1964 hace el concierto "Live at Star Club" en Hamburgo del que saca un álbum considerado uno de los mejores y más salvajes en vivo de la historia del Rock. Después de más de una década tocando rock and roll, en 1968 Lewis se centró casi exclusivamente en la música country con éxito, con muchas canciones destacando en las listas incluyendo un número 1 con To make love sweeter for you en 1969. Aunque volvió a hacer giras en cuyos conciertos se agotaban las entradas, nunca conseguiría alcanzar las alturas del éxito que tuvo antes de aquel escándalo, a pesar del gran éxito internacional de Chantilly Lace, en 1973.

Problemas personales

La década de los 70' comienza con varias desgracias para Lewis: En el 1970 su esposa le pide el divorcio, en el 1971 fallece su madre y en 1973 su hijo de 19 años, Jerry Lewis Jr, murió en un accidente automovilístico. Al pasar un año de su divorcio se vuelve a casar.
La ruina pública de su primo, el evangelista de televisión Jimmy Swaggart, no hizo más que aumentar la publicidad negativa de una ya muy problemática familia. Swaggart es también un pianista, como su otro primo, la estrella del country Mickey Gilley. La hermana de Jerry Lee, Linda Gail Lewis, también es una pianista, y ha grabado algunas canciones con Van Morrison.
El comportamiento errático de Lewis durante la última parte de la década de los años 70 y principios de los 80 le condujo a una larga hospitalización y estuvo cerca de morir debido a una úlcera sangrante en 1984. Poco después de esto, su cuarta mujer, Jaren Gunn Pate, se ahogó en una piscina en la casa de una amiga; y poco más de un año después, su quinta mujer fue encontrada muerta en su casa de una sobredosis de metadona. Jerry Lee Lewis, también adicto a las drogas, decidió internarse por propia voluntad en la clínica de desintoxicación Betty Ford. Durante los años 80 volvió a tener problemas de salud y es internado en varias ocasiones. También tiene problemas con los impuestos y llega a deber unos 3 millones de dólares.
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En 1987 vuelve a tener un hijo con su sexta esposa el cual se llamó Jerry Lee Lewis III. En 1989, una película basada en los primeros años de su carrera titulada Great Balls of Fire! (Traducida al español como Gran bola de fuego) atrajo sobre él la mirada del público. El film estaba basado en el libro de la ex-esposa de Lewis, Myra, y protagonizado por Dennis Quaid haciendo de Lewis, y por Winona Ryder y Alec Baldwin. Se estrenó el 30 de junio de 1989, el mismo Steve Allen actuó en la película haciendo de él mismo, como presentador de su programa...Winona Ryder hace de Myra Brown su tercera esposa, Alec Baldwin de Jimmy Swaggart y John Doe de J.W. Brown.

Su discografía

1958High school confidential
1962Jerry Lee Lewis Vol.2 /Jerry Lee's Greatest
1964 -
Live at the Star Club, Hamburg
Golden Hits of Jerry Lee Lewis
The Greatest Live Show on Earth
1965 - The Return of Rock
Country Songs for City Folks/All Country
1966 - Memphis Beat
1967 - Soul My Way
1968 - Another Place, Another Time
1969 - She Still Comes Around
Sings the Country Music Hall of Fame Hits, Vol. 1
Sings the Country Music Hall of Fame Hits, Vol. 2
Together (duets with Linda Gail Lewis)
Original Golden Hits, Vol. 1
Original Golden Hits, Vol. 2
1970 - The Golden Cream of the Country
She Even Woke Me Up to Say Goodbye
A Taste Of Country Best Of Live at the International, Las Vegas
1971 - In Loving Memories
There Must Be More to Love Than This
Touching Home
Monsters Would You Take Another Chance on Me
1972 - The Killer Rocks On
Who's Gonna Play This Old Piano?
1973 - The Session (double album; gold record)
Sometimes a Memory Ain't Enough
Southern Roots
1974 - I-40 Country
Breathless (High Heel Sneakers + Roll Over Beethoven)
1975 - Boogie Woogie Country Man
Odd Man In
1976 - Country Class
1977 - Country Memories
1978 - Best of/Vol. 2
Jerry Lee Keeps Rockin'
1979Duets
Jerry Lee Lewis
1980 - When Two Worlds Collide
Killer Country

1981 - Best of/Vol. 3
1982 - The Survivors Live (con Johnny Cash y Carl Perkins)
1983 - My Fingers Do the Talkin'
1986 - Class of '55 (con Johnny Cash, Carl Perkins y Roy Orbison)
1989 - Great Balls of Fire
1993 - Solid Ground
all killer, no filler: the Anthology
1994 - Whole Lotta Shakin' Goin' On
1995 - Young Blood
2006 - Last Man Standing

Lo nuevo

Después de varios años sin pisar un estudio, Lewis planeaba sacar un nuevo álbum en 2004, pero no fue así. Finalmente, el disco salió el 26 de septiembre de 2006 con el título de Last Man Standing. El cual incluye 21 duetos con las primeras estrellas, leyendas del panorama musical, desde Little Richard, Chris Isaak, Mick Jagger, Jimmy Page, Bruce Springsteen, Ringo Starr, Neil Young a Keith Richard, BB King y a Buddy Guy. En 2007 sacó un DVD en vivo de su álbum el cual vendió más de 500.000 copias. En 2008 tocó en la entrega de los premios Grammys, en el Capitolio de los Estados Unidos y en una gira por Inglaterra. En 2009 Jerry Lee Lewis volverá a sacar un álbum con los Rolling Stones como banda invitada

Fuentes

google.com
wikipedia
jerryleelewis.com
mtv.com

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viernes, 6 de marzo de 2009


... y asi comienza el blog, de música de todos los tiempos.. desde los 50s hasta la actualidad... todos los ritmos, todas las épocas, con letras de canciones, con fotos, vinilos, cassetes y novedades...


Enjoy!